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 Hipertensión Arterial

Hipertensión Arterial

¿QUÉ ES LA PRESIÓN ARTERIAL?La presión arterial es una medición de la fuerza ejercida contra las paredes de las arterias a medida que el corazón bombea sangre a su cuerpo. Hipertensión es el término que se utiliza para describir la presión arterial alta.

Las lecturas de la presión arterial generalmente se dan en dos números. El número superior se denomina presión sistólica. El número inferior se le conoce como presión diastólica. Por ejemplo, 120 sobre 80 (escrito como 120/80 mm Hg).

Uno o ambos números pueden ser muy altos. (Nota: Estas cantidades aplican a personas que no están tomando medicamentos para la presión y que no están enfermas.)

  • Una presión arterial normal es cuando la presión arterial es menor a 120/80 mm Hg la mayoría de las veces.
  • Una presión arterial alta (hipertensión) es cuando la presión arterial es de 140/90 mm Hg o mayor la mayoría de las veces.
  • Si los valores de su presión arterial son de 120/80 o más, pero no llegan a 140/90, esto se denomina prehipertensión.

Si tiene problemas cardíacos o renales, o si tuvo un problema cerebral vascular, es posible que el médico le recomiende que su presión arterial sea incluso más baja que la de las personas que no padecen estas afecciones.

Causas

Muchos factores pueden afectar la presión arterial:

  • La cantidad de agua y de sal que usted tiene en el cuerpo
  • El estado de los riñones, el sistema nervioso o los vasos sanguíneos
  • Sus niveles hormonales

Usted es más propenso a que le digan que su presión arterial está muy alta a medida que envejece. Esto es a que los vasos sanguíneos se vuelven más rígidos con la edad. Cuando esto sucede, la presión arterial aumenta. La hipertensión arterial aumenta la probabilidad de sufrir un problema vascular cerebral, un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, enfermedad renal o muerte prematura.

Usted tiene un riesgo mayor de sufrir hipertensión arterial si:

  • Es afroamericano
  • Es obeso
  • Con frecuencia está estresado o ansioso
  • Toma demasiado alcohol (más de 1 trago al día para las mujeres y más de 2 para los hombres)
  • Consume demasiada sal
  • Tiene un antecedente familiar de hipertensión arterial
  • Tiene diabetes
  • Fuma

La mayoría de las veces no se identifica ninguna causa de presión arterial alta. Esto se denomina hipertensión esencial.

La hipertensión causada por otra afección o por un medicamento que esté tomando se denomina hipertensión secundaria y puede deberse a:

  • Enfermedad renal crónica
  • Trastornos de las glándulas suprarrenales (como feocromocitoma o síndrome de Cushing)
  • Hiperparatiroidismo
  • Embarazo o preeclampsia
  • Medicinas como las píldoras anticonceptivas, pastillas para adelgazar y algunos medicamentos para el resfriado y para la migraña
  • Estrechamiento de la arteria que irriga sangre al riñón (estenosis de la arteria renal).

Acuda con su médico internista para checar su presión arterial si tiene alguno de estos factores de riesgo.

Escrito por: Dr. César Augusto Vega López

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